数据中心的可持续性


数据中心行业是增长最快的行业之一,相应地,其也是能源使用增长最快的用户之一。云计算和虚拟化正在推动高密度,而数据中心正变得越来越大,以应对迅速扩大的需求。数据领军企业,如Facebook、谷歌和苹果正在着手建立一个在未来更具可持续的互联网,以满足政府部门、企业和个人用户,越来越多的对于将数据存储在云计算中的需求。

通过将是否有可再生能源添加到作为其数据中心选址标准之一,Facebook奠定了一项行业标准,其他企业现在将纷纷效仿跟随。苹果和谷歌通过大量投资于可再生能源项目,将步伐迈得更大。这真的是好消息。然而,还有许多方法,我们这些不属于大联盟的小企业可以部署的绿色环保技术。作为一个美国绿色建筑委员会(USGBC)专业认证和数据中心专家,我曾经帮助客户权衡过如何实现可持续发展的战略,这需要慎重考虑。本篇专栏文章将对一些主要领域的被纳入数据中心的可持续发展思路进行探讨。

LEED认证与能源之星

一个常见的问题是,企业是否需要努力实现能源之星评级或LEED绿色认证。我曾经参与了几幢通过LEED绿色认证的建筑工作,我个人非常欣赏诸如低挥发性(挥发性有机化合物)和再生材料与人体舒适度的因素等应用项目。就是说,有某些方面的LEED认证程序,其实是有驳于数据中心的工作效率的,如日常照明的要求。

同时,美国绿色建筑委员会正在增加数据中心获得LEED认证的步骤,环保局增加了数据中心能源之星认证,使其更容易获得在数据中心环境中实施可持续做法的承认。要作出这种决定是十分艰难的,但LEED认证在这个时候似乎占了上风。我相信这是由于LEED认证广泛被认可的因素,但数据中心能源之星认证也有抬头之势,因为其聚焦在对数据中心的运营将产生积极的财务影响。当然,要同时通过这两项认证都是有可能的,这就可以让你的努力获得更广泛的承认。

可再生能源

当为一家新的数据中心建设选址时,需要考虑到可再生能源的供应,如Facebook已经这样做了,可能会给您的数据中心带来一个绿色环保的知名度。虽然电网并不因为是采用可再生能源发电还是燃煤发电而有差别,但在不同的地理区域,当然其利用可再生能源进行生产则是众所周知的。另一种方案是将您的数据中心选址在你可以安装你自己的可再生能源的地方,无论是太阳能、风能、地热或是其他可再生能源。

最近的一个例子是Wind Data的计划建立在Pflugerville,TX数据中心,这是由西得克萨斯州的风力。另一个是苹果的建议,在他们的少女,NC数据中心的太阳能农场。一种不会影响选址的替代方法是购买可再生能源证书(RECs)或碳补偿。可再生能源证书有效地传达可再生能源的属性和利益。